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Actualidad Universitaria
Jueves, 29 de Noviembre de 2018 07:43

Enzimas atrapadas para fabricar bateras elctricas

Investigadoras de la UCO consiguen encapsular la enzima lacasa usando slice para conseguir dar ms estabilidad a los biomateriales utilizados en el desarrollo de productos elctricos

La transferencia electrnica directa entre enzimas y electrodos conlleva una serie de ventajas a la hora de disear y fabricar biomateriales electrnicos a nanoescala para ciertas aplicaciones industriales, ambientales, biomdicas y energticas.

Un estudio, realizado en el marco del Programa Doctores en Empresas del ceiA3, concluye que la mejora gentica de nuevas variedades de algodn, concretamente de las especies Upland y Pima, adaptadas a las condiciones de cultivo europeas, supondra un incremento en la productividad del cultivo, mejorara el precio de la fibra y la sostenibilidad en el sector algodonero.

Este resultado se deriva de la tesis doctoral, con mencin industrial, llevada a cabo por la investigadora e ingeniera agrnoma de la Universidad de Crdoba, Elena Pelez Andrica. La tesis titulada Establecimiento de las bases genticas para la mejora del algodn en el Valle del Guadalquivir se ha desarrollado en el marco del Programa Doctores en Empresas, gestionado desde el ceiA3 con financiacin del Banco Santander, a travs de Santander Universidades.  

Segn datos recogidos en la tesis, el algodn (Gossypium spp.) constituye en la actualidad la principal fuente de fibra de origen natural a nivel mundial y representa uno de los cultivos que ms enriquece a la poblacin rural por la alta mano que se requiere en todo el proceso industrial de la fibra: produccin, desmotacin, hilatura, tejidos, confeccin y distribucin.

Dentro de la UE, los dos nicos pases productores de algodn son Grecia y Espaa, con el 79 y 21 por ciento de superficie cultivada respectivamente. Dentro de Espaa, casi el 100 por ciento se cultiva en Andaluca, principalmente en Sevilla y Cdiz, lo que supone una superficie de 68000 hectreas y la mayora de regado.
En este contexto, como explica la investigadora Elena Pelez, debido a las peculiaridades climticas y el riguroso manejo en esta zona, la mejora varietal del algodn se presenta como una de las soluciones ms sonadas. Por tanto, existe la necesidad de ampliar el catlogo de variedades europeas, buscando una mayor sostenibilidad y calidad de la fibra, pero tambin una mejor adaptacin de los ciclos y el vigor de las futuras variedades, afirma Pelez.

El 95 por ciento de la produccin mundial de algodn corresponde a la especie Gossypium hirsutum (Upland) y, en segundo lugar, a la especie G. barbadense (Pima), segn cifras extradas del estudio.  La primera ofrece grandes producciones y buena adaptabilidad a las condiciones de cultivo y una aceptable calidad en la fibra de algodn (denominada categora larga). La segunda es altamente demandada por la alta calidad de su fibra Extra Larga (ELS) aunque su produccin suele ser menor.

Esta tesis doctoral se ha centrado en la evaluacin de la diversidad gentica, potencial agronmico o caractersticas de inters para Andaluca de distintas variedades de algodn. Para ello, se tomaron datos morfolgicos, productivos y de calidad de fibra (datos fenotpicos) de las distintas variedades para hacer comparativas estadsticas. Estos datos de campo se combinaron tambin con la informacin molecular obtenida de los ensayos de laboratorio con marcadores moleculares para apoyar a la mejora del algodn europeo, tanto de nuevas variedades Upland (procedentes de la especie de algodn Gossypium hirsutum) como de hbridos ELS (Upland x Pima, de fibra extra larga) mejor adaptados.

As mismo, este trabajo inicial de estudio de la diversidad gentica disponible y el potencial de las distintas variedades tambin ha permitido el inicio de un programa de cruzamientos entre las variedades Upland ms interesantes y las variedades Pima con mayor calidad de fibra, para la obtencin de hbridos de fibra Extra Larga mejor adaptados al ciclo de cultivo de Andaluca respecto a los hbridos comercializados actualmente. Esto precisa de hbridos con menor vigor, es decir, con una tasa de crecimiento moderada frente a excesos de fertilizante, agua o temperatura, y con menores ciclos de cultivo (en torno a 5 meses como mximo entre siembra y recoleccin).

Miércoles, 28 de Noviembre de 2018 09:48

El Ro Amarillo cambia a verde

Un equipo de investigacin de la Universidad de Crdoba colabora con el gobierno chino para frenar la contaminacin de las aguas subterrneas y mejorar el caudal del ro ms importante de China

Con 5464 kilmetros, el Ro Amarillo es considerado el sexto ro ms largo del Planeta. Este Amazonas oriental ostenta, sin embargo, otro ttulo no tan honroso: es uno de los ros ms contaminados del planeta y se ha secado varias veces a lo largo de los ltimos 20 aos. Dos tercios de su caudal estn prcticamente inutilizados para el consumo y buena parte de su cuenca se ve afectada por la contaminacin de las aguas subterrneas y superficiales.

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