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Actualidad Universitaria

Investigadores andaluces han demostrado por primera vez cmo estos rasgos influyen en el comportamiento de las comunidades de matorrales ante un episodio de sequa extrema. Sus resultados proporcionan a los expertos una herramienta til para prever las respuestas de estas especies a alteraciones climticas similares


Investigadores del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiologa de Sevilla (IRNAS), en colaboracin con el Centro de Investigacin Ecolgica y Aplicaciones Forestales (CREAF), la Universidad de Crdoba y la Estacin Biolgica de Doana, han evaluado por primera vez los efectos de un evento climtico extremo en especies de matorrales a travs del anlisis de sus hojas, races, semillas y tallo. Sus resultados permiten a los expertos disponer de una herramienta til para predecir la respuesta de esos ecosistemas a futuras variaciones ambientales y tomar medidas que ayuden a su conservacin, gestin y mantenimiento.


Segn los cientficos, los episodios de clima extremos sern cada vez ms frecuentes y de mayor intensidad. En concreto, para las prximas dcadas, los expertos prevn un aumento de la temperatura, en torno a 2 o 3 grados, y un descenso de las precipitaciones de un 30 por ciento.


Para predecir la respuesta de las comunidades de matorrales a alteraciones climticas, los investigadores han explorado si los cambios detectados en la cobertura vegetal y el reclutamiento de las diferentes especies, es decir, aqullas que llegan a la edad adulta, estn relacionados con ciertos atributos o rasgos de la planta, como las hojas, races, semillas y tallos.


Los expertos sealan que la mayora de trabajos que abordan los efectos de eventos climticos extremos en las especies vegetales utilizan una aproximacin demogrfica. sta consiste en cuantificar las tasas de mortalidad y reclutamiento de las plantas en respuesta a las nuevas condiciones climatolgicas.


El enfoque funcional, por su parte, se centra en el anlisis de ciertos atributos de las plantas, tanto areos, por ejemplo, hojas, semillas y tallo, como subterrneos, la raz. Los estudios que relacionan el comportamiento de las plantas ante episodios climticos extremos, como eventos de intensa sequa, estn centrados mayoritariamente en el anlisis de rasgos areos de la planta, siendo muy escasos aquellos que consideran tambin su sistema radicular, explica a la Fundacin Descubre uno de los coautores de esta investigacin, Ignacio Prez Ramos, del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiologa, centro adscrito al Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC).


Los cientficos han aplicado ambas aproximaciones, funcional y demogrfica, al estudio de los cambios acaecidos en una comunidad de matorrales del Parque Natural de Doana en respuesta a un evento climtico que se produjo en 2005. Ese ao se registraron temperaturas muy bajas en invierno y precipitaciones muy por debajo de la media. stas dos situaciones de estrs climtico afectaron de manera dramtica a la vegetacin del ecosistema de Monte Blanco de Doana, a pesar de tratarse de matorrales especialmente adaptados a la sequa, indica el investigador.


Los resultados demostraron, en primer lugar, que no todas las especies de matorrales responden de manera similar sino que haba unas especies ms afectadas que otras. Y, en segundo lugar, que estas diferencias estn marcadas por los distintos rasgos funcionales de las plantas.


Semilla, agua y races
De esta forma, las especies ms resilientes o con ms capacidad de recuperacin fueron las de simiente ms grande y una mayor eficiencia en el uso del agua. Una semilla de mayor tamao contiene mayor cantidad de reservas, confirindole a la planta un mayor grado de independencia del medio, al menos durante las primeras fases de su ciclo de vida. Se supone que, en condiciones estresantes, cuando la disponibilidad de recursos del suelo es menor, aquellas plantas que procedan de semillas ms grandes se vern ms favorecidas frente a las de menor tamao, que son ms dependientes de esos recursos, indica el investigador.


Por otra parte, para comprobar qu especies de matorrales aprovechan mejor la escasez de agua y, en consecuencia, se adaptan mejor a la sequa, los expertos realizaron la prueba del carbono 13. ste consiste en un anlisis qumico que determina la cantidad de este elemento qumico en la hoja en comparacin con el carbono 12. Las especies de plantas con valores ms negativos de carbono 13 son consideradas ms eficientes y conservativas en el uso del agua, aclara Prez Ramos.


La capacidad de adaptacin de las especies tambin est relacionada con algunos rasgos cuantificados a nivel de la raz. "Las especies de plantas con races de mayor densidad y dimetro son generalmente ms conservativas, menos derrochadoras, en el uso del agua, a expensas de tener un crecimiento ms lento. Tener hojas y races ms esclerfilas, es decir, con tejidos de mayor densidad, parece ser una estrategia muy recurrente entre las especies leosas mediterrneas para combatir la escasez de agua y nutrientes", asevera el experto.


Resultados demogrficos
El estudio, cuyos resultados se recogen en el artculo Climatic events inducing die-off in Mediterranean shrublands: are species responses related to their functional traits?, publicado en la revista Oecologia, se completa con una valoracin demogrfica. Para ello los investigadores analizaron la cobertura vegetal del suelo e identificaron los distintos tipos de matorral, diferenciando la proporcin de cobertura verde o viva frente a la seca.


Los expertos tambin cuantificaron el nmero de plntulas o nuevos nacimientos de las distintas especies. "La sequa de 2005 redujo la cubierta vegetal en un 50 por ciento en tres de las especies ms comunes. La cifra es alarmante. Si, adems, sabemos que estos matorrales estn especialmente adaptados a la sequa, el dato es devastador", afirma el investigador.


Recogida de datos a largo plazo
Para analizar todos estos cambios, los expertos recogieron datos a lo largo de varios aos. As, las primeras informaciones se recabaron en 2007 ya que, segn los cientficos, cuando sucede un evento climtico extremo como una sequa de gran intensidad, la vegetacin no responde de forma rpida sino que conviene dejar pasar, al menos, un ciclo reproductivo completo para detectar las consecuencias ms importantes.


Las mediciones se repitieron en 2013 con la idea de establecer una comparacin y determinar la capacidad de recuperacin o resiliencia de la comunidad vegetal. Despus de seis aos, la composicin de las especies vari ligeramente pero la cobertura de la vegetacin se restableci casi por completo. En general, la comunidad de matorrales del rea de estudio fue bastante resiliente, seala el investigador.


Tras finalizar este proyecto, financiado por el Ministerio de Economa y Competitividad, el experto continuar con el anlisis de los efectos del cambio global en uno de los sistemas ms caractersticos de Andaluca occidental, la dehesa. Para ello, volvern a utilizar el enfoque funcional que, como novedad, se aplicar no slo a las comunidades de plantas sino tambin a los microorganismos del suelo que interactan con ellas.


Francisco Lloret, Enrique G. de la Riva, Ignacio M. Prez-Ramos, Teodoro Maran, Sandra Saura-Mas, Ricardo Daz-Delgado, Rafael Villar. Climatic events inducing die-off in Mediterranean shrublands: are species responses related to their functional traits?. Oecologia (2016). http://dx.doi.rog/10.1007/s00442-016-3550-4

Publicado en Ciencia


Maana jueves 23 de octubre, a las 10 horas en el saln de grados del edificio 7 de la Universidad Pablo de Olavide,comenzarn las Jornadas sobre Biodiversidad y Socio-ecosistemas organizadas por el Campus de Excelencia Internacional en Medio Ambiente, Biodiversidad y Cambio Global, CEI CamBio, en el marco de una de sus reas de especializacin temtica cuyo fin es facilitar y promover proyectos e iniciativas conjuntos favoreciendo, de forma especial, la innovacin y transferencia de resultados.


Las jornadas servirn de punto de encuentro entre los investigadores individuales y los representantes de los grupos de investigacin de las universidades y centros de investigacin del CEI y de las entidades asociadas, con objeto de identificar temas de inters comn que puedan dar lugar a la creacin, consolidacin y ampliacin de redes de colaboracin cara al desarrollo de proyectos y acciones conjuntas que puedan concurrir con mayores posibilidades de xito a las convocatorias de financiacin, especialmente en el marco de los programas europeos como el H2020, Life, Interreg, etc...


Desde CEI CamBio se espera que surjan de estas jornadas iniciativas de colaboracin que sirvan para ampliar las posibilidades para el desarrollo de proyectos de inters comn.


El CEI CamBio es un proyecto centrado en el desarrollo de la investigacin relacionada con el cambio global y sus repercusiones, tanto ecolgicas como socioeconmicas, en el que participan las universidades de Almera, Cdiz, Crdoba, Huelva, Internacional de Andaluca, Jan y el CSIC, bajo la coordinacin de la Universidad Pablo de Olavide. Esta alianza de conocimiento andaluz busca convertirse en un referente internacional en medio ambiente, biodiversidad y cambio global, contando con Andaluca como espacio de frontera con excepcionales condiciones para el estudio de los ecosistemas y con una prestigiosa comunidad investigadora andaluza.

PROGRAMA
10:00h. Bienvenida y presentacin de lasjornadas, a cargo del director del CEI CamBio, el profesor Francisco Javier Escalera Reyes.
10:15h. El rea de especializacin del CEI CamBio sobre Biodiversidad y Socio-ecosistemas ante las nuevas perspectivas de financiacin europea de I+D+i
11:00h. Identificacin de temas de inters y propuesta de grupos de trabajo
11:30h. Caf
12:00h. Constitucin de grupos de trabajo
14:00h. Presentacin de propuestas de los grupos de trabajo
14:30h. Clausura de lasjornadas.

Del 7 al 11 de mayo tendr lugar en la sede Antonio Machado de Baeza de  la Universidad Internacional de Andalucia el curso de 30 horas de duracin "La accin antrpica como formadora indirecta/directa de ecosistemas hmedos naturales" que dirigen los profesores de la Universidad de Crdoba Jose Manuel Recio Espejo y Jos Roldn Caas.La matrcula est abierta hasta el 4 de mayo y asciende a 115 euros. Las plazas estn limitadas. Existe la posibilidad de solicitar becas hasta el 16 de abril. La sede cuenta con servicios de residencia universitaria. Ms informacin en el tel. 953 742775, a travs del correo-e Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla y de http://www.unia.es
Publicado en Cursos